‘Cosmos: Possible Worlds’ trouve l’espoir pour l’humanité dans une ère désespérée



À une époque où il est facile de se sentir un peu préoccupé par le sort de la civilisation – prenez votre choix de calamités, vraiment – Cosmos National Geographic est comme un baume rempli d’espoir. Développé par Ann Druyan, la co-créatrice de l’émission originale avec son mari Carl Sagan, et animée par Neil deGrasse Tyson, Cosmos: Possible Worlds est une exploration de l’humanité, de notre passé, de notre présent et de notre avenir potentiel. La série de 1980 a redéfini la façon dont les sujets complexes pourraient être communiqués à la télévision. Et avec Possible Worlds, Druyan et son co-scénariste, Brannon Braga, un ancien de Star Trek, reprennent cette magie. Mais, il est livré avec un nouveau sentiment d’urgence pour notre ère turbulente, qui est alimentée par le changement climatique et l’instabilité politique.

« Cette saison est basée sur ma conviction que nous avons ce qu’il faut pour arriver à un avenir vraiment excitant », a déclaré Druyan dans une interview avec Engadget. Je fonde ma croyance sur des histoires du courage de nos ancêtres, des générations de chercheurs pour la vérité qui ont été prêts à mourir, de défendre ce qu’ils croyaient être vrai. Ainsi que les grandes migrations des générations qui nous ont précédés. Comme Carl et moi l’avons écrit plus tôt, nous, les humains, sommes capables de grandeur. Nous vivons tous dans la longue ombre du changement climatique et d’autres déprédations environnementales.
Mais, a ajouté Druyan, elle pense que nous pouvons construire un avenir meilleur en prenant ce que la science nous dit à cœur: «Non seulement le garder comme une collection de faits étonnants que vous compartimenter pendant quelques minutes … mais plutôt une façon de voir absolument tout.

Comme la saison précédente de Cosmos, sorti en 2014, le spectacle place deGrasse Tyson dans le « Ship of the Imagination », une embarcation élégante dès la sortie de Flight of the Navigator, qu’il utilise pour rebondir dans le temps et l’espace. [Les mondes possibles ont été retardés pendant que Fox et National Geographic enquêtaient, et ont blanchi, deGrasse Tyson des allégations d’inconduite sexuelle.] C’est une vanité narrative flexible, car elle donne à Cosmos la liberté d’explorer une grande variété de sujets. Dans un épisode, il explore à quoi pourrait ressembler une colonie humaine sur une planète lointaine, longtemps après que nous ayons rendu la Terre inhabitable. Dans un autre, il montre comment les futurs explorateurs interstellaires pourraient pratiquement refléter les réalisations de la Lapita, les premiers explorateurs polynésiens qui ont bravé l’océan Pacifique inexploré il y a des milliers d’années.

Le spectre du changement climatique fait également la série semblent plus comme un réveil culturel. « Je me souviens que lors de la première saison de Cosmos, que nous écrivions en 1978, nous mettions en garde contre la modification du climat par inadvertance », a déclaré Druyan. C’est un peu intimidant, parce que Carl et Steve Soter, qui ont écrit cette première saison, avec nous, ils avaient mis en garde contre les gaz à effet de serre s’accumulant dans l’atmosphère pendant des décennies avant cela. Et donc bien sûr, je ressens une urgence énorme. Ce sont les incendies, ce sont les inondations. Ce sont les températures étranges, c’est le réchauffement des océans.

Une partie de ce qui rend Cosmos remarquable est sa capacité à explorer directement des sujets litigieux, comme le changement climatique d’origine humaine et les objections religieuses à l’évolution et l’héliocentricité, sans semblant prêcher. Sa narration est soutenue par certaines des meilleures images CG à la télévision, qui peut se déplacer sans effort entre nous montrer la mort de notre système solaire et nous donner une vue microscopique des molécules qui engendra la vie sur Terre.

L’émission se heurte également à des obstacles politiques à la science: Un épisode de la nouvelle saison est dédié à l’histoire de Nikolaï Vavilov, le scientifique soviétique et généticien qui a exploré une théorie audacieuse de la culture végétale. Son travail a eu le potentiel pour aider à résoudre la crise de la faim en Russie soviétique, mais il est tombé en faveur de Josef Staline, qui a préféré les théories pseudo-scientifiques de Trofim Lysenko. Il croyait, à tort, que le changement environnemental pourrait influer sur la génétique.

Vavilov mourut de faim en prison, tandis que son équipe de 28 personnes périt en protégeant la banque de semences de Leningrad pendant un siège nazi de 28 mois pendant la Seconde Guerre mondiale. Il peut sembler que leur travail a été vain, mais ils ont ouvert la voie à Svalbarg Global Seed Vault en Norvège, une installation sécurisée qui sert de sauvegarde contre la catastrophe agricole mondiale. « Ils nous ont donné leur vie », a déclaré deGrasse Tyson. « Si seulement notre avenir était aussi réel et précieux pour nous, comme c’était le cas pour eux. »

À bien des égards, Cosmos se sent comme une réponse directe à un monde politique de plus en plus instable. «Quelque temps après 2014, nous sommes tombés dans un trou de lapin», a déclaré Druyan. « Et nous avons été dans ce trou de lapin depuis …. Je ne me suis jamais senti aussi complètement étonné par juste la fantaisie et la fiction et le mensonge qui semble être, juste notre routine quotidienne ici. C’est pourquoi j’ai ressenti l’urgence de Cosmos plus que jamais. Parce que peu importe ce qui est vrai. Pas la vérité absolue, nous ne prétendons pas que nous avons cela. Mais juste une méthodologie pour obtenir à la vérité … Vérités vérifiables.

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